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건강지식

이석이 일으키는 어지럼증 '양성 발작성 두위 어지럼증'이란? 특징, 증상, 원인에 대해

양성 발작성 두위 어지럼증의 증상·특징

양성 발작성 두위 어지럼증은 어지럼증을 일으키는 대표적인 귀 질환입니다. 병명에 "두위"라고 붙어 있는데, 현기증을 일으키는 머리의 위치를 "현기증 두위"라고 합니다.

가만히 있을 때는 어지럼증이 일어나지 않습니다만, 머리를 움직이고 정해진 머리 위치에서 어지럼증이 일어나는 것이 특징입니다. 그러나 현기증이 일어나는 머리의 위치는 사람마다 다릅니다.

몸을 뒤척였을 때나 아침에 일어났을 때, 안약을 넣으려고 위를 향했을 때나 요리를 하려고 아래를 향했을 때 등에 일어날 수 있습니다.

증상은 눈이 돌아가는 것 같은 회전성이 심한 어지럼증이 많고 평형 감각이 상실되어 비틀거리는 듯한 느낌인 경우도 있습니다. 따라서 회전성 어지럼증은 메스꺼움이나 구토를 동반할 수도 있습니다.

단, 메니에르병처럼 이명이나 난청 등의 증상은 일어나지 않습니다. 어지럼증은 오래 지속되지 않고 몇 초에서 2~3분 정도면 가라앉지만 어지럼증 발작을 여러 번 반복하는 것이 특징입니다.

양성-발작성-두위-어지럼증-이미지

양성 발작성 두위 현기증이 일어나는 구조

어지럼증이 일어나는 원인은 양성발작성 두위 어지럼증의 경우 삼반규관 안에 쌓인 이석(칼슘의 작은 알갱이)입니다. 내이에는 삼반규관의 뿌리쯤에 중력이나 몸의 방향을 감지하는 '이석기'라는 기관이 있습니다.

이 중에는 이석이라고 불리는 돌과 같은 것이 있는데, 그것이 벗겨져 삼반규관으로 들어가면서 발병합니다.

위를 향했을 때 등 머리의 위치를 바꿨을 때 움직이면 이석이 삼반규관을 채우고 있는 내림프액이 움직이고 젤라틴 모양의 쿠프라는 신경의 일부가 그 움직임을 감지하여 현기증이 일어납니다. 

현기증은 이석이 움직이고 있을 때만 일어나기 때문에 단시간에 가라앉습니다. 소리를 듣는 기능을 하고 있는 와우에는 장애가 일어나지 않기 때문에 난청이나 이명과 같은 청각 문제는 없습니다.

 

양성 발작성 두위 현기증의 원인

이석이 왜 벗겨지는지는 확실하게 알려져 있지 않지만 우선 60~70대 여성에게 많다는 특징이 있기 때문에 노화나 여성호르몬과의 관계를 생각할 수 있습니다.

폐경이 되면 여성 호르몬 분비가 저하되어 칼슘 대사에 영향을 주어 이석이 쉽게 벗겨지지 않느냐고 알려져 있습니다.

중장년이 되면 현기증 증상이 없더라도 이석이 벗겨지고 쌓여 있을 가능성이 있습니다. 이석은 하나하나는 작은 알갱이이지만 벗겨진 이석의 양이 늘어나 하나의 덩어리가 되면 어지럼증 등의 증상을 일으키기 쉽습니다.

그리고 이석은 칼슘의 작은 알갱이이기 때문에 칼슘의 대사 장애에 의해 벗겨지기 쉬워집니다. 따라서 골다공증도 양성 발작성 두위 현기증의 원인이 됩니다.

또한 스포츠 등에서 머리를 강하게 쳤을 때 이석이 벗겨지는 경우도 있습니다.

 

뇌 질환이 의심되는 증상

단, 어지럼증 외에 아래와 같은 증상이 있는 경우 위험한 뇌질환일 수 있습니다. 바로 구급차를 부르죠.또한 증상이 가라앉은 경우에도 반드시 그날 안에 뇌신경외과 또는 뇌신경내과에서 진찰을 받으시기 바랍니다.

· 얼굴이나 손발의 저림·마비가 있다
· 혀가 돌지 않는 목소리가 쉰다
· 사물이 이중으로 보이다
· 심한 두통이 있다
· 서있거나·걸을 수 없다